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科学家在潇湘动物群中发现志留纪最大脊椎动物

2014-06-13 13:03:20 来源: 中国政府网
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新华社北京6月12日电 中国科学院古脊椎动物与古人类研究所朱敏团队,在我国云南曲靖地区志留纪潇湘动物群中,发现了距今4.23亿年的志留纪最大的脊椎动物——一种被命名为钝齿宏颌鱼的硬骨鱼。这种鱼体长可达1.2米,这一发现挑战了学术界关于早泥盆世埃姆斯期(4.08亿年前至3.93亿年前)前不存在大型脊椎动物的传统观点。

12日出版的英国著名期刊《自然-科学报告》报道了这一发现。

据介绍,经过近八年持续不断的野外考察与发掘,朱敏团队已在潇湘动物群中取得了若干轰动性的科学发现,包括世界上最早的完整保存的硬骨鱼——梦幻鬼鱼等。此次发现的钝齿宏颌鱼,下颌长十多厘米,按梦幻鬼鱼和其他完整保存的早期硬骨鱼身体比例计算,其体长应超过1米,最大的个体可能达到了1.2米左右,远远超过了之前发现的所有志留纪脊椎动物,这就否定了早泥盆世埃姆斯期以前不存在大型脊椎动物的论断。这一发现也为脊椎动物的早期演化及古环境演化的热点议题提供了关键性证据。

科学家介绍,在传统观点描绘的图景中,志留纪的水域为无脊椎动物所统治,小型的无颌甲胄鱼和最早的有颌鱼类在捕食性的巨型头足类和海蝎的阴影下生活。潇湘动物群提供的证据显示,最迟在志留纪晚期,当时地处赤道的中国云南已经存在一个欣欣向荣的鱼群。有颌脊椎动物已经分化出许多类群,占据了多个生态位,有些体型已经相当硕大。潇湘动物群的发现与研究将继续大大改变人们对整个脊椎动物早期演化历史的认识。

李桂望 本文来源:中国政府网 作者:吴晶晶 责任编辑:王晓易_NE0011
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